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创业者的时间有多宝贵

    文章来源:marc barros 个人博客 ,本文首发创之网。

    时间是有价值的。你可能会觉得它是手上最廉价的资源,但事实恰恰与此相反。人一生中只有有限的机会可以创业,这也意味着创业者的时间比一切都重要。

    创业者并不会仅仅因为回报就建立一家公司。他们投身事业,是因为相信自己未来可以成功。就算还没有想清楚如何盈利,他们也会着手打磨产品。每次迭代更新可能会花费数月,直到产品最终获得用户关注。但这样从零开始创业,唯一的结果就是会花光创业者的钱。

    如果不想自己创业,第二种选择就是找一份工作。无论是加入一家创业公司还是为大公司工作,这两种选择都将为你未来的经济状况带来截然不同的结果。创业者可能会一夜暴富,也有可能变得身无分文;而普通员工的收入却不会出现戏剧性的变化。

    回过头来,让我们谈谈创业者应该如何看待时间。

    计算创业者的投资回报率

    想想你职业生涯中的 35 年吧。我建了一张表格,能帮你知道在退休时将会拿到多少钱。假设我们 57 岁时仍在工作,而大学毕业的时间是 22 岁。鉴于创办公司需要投入很多精力,那么我假定你一生只能建立 5 家公司。

    在计算投资回报率之前,让我们看看以下的假设,对比一下为公司工作与自己创业的区别。

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    为公司工作

    • 假设你的工资起点是年薪 75K,每年增加 6%。一般来说,技术人员工资较高,非技术类工资略低,但假设你是一位非常努力的员工,随着职位提升,你的工资也会持续增加。

    • 你每年可以攒下收入的 6%。

    • 公司有完善的养老金制度,会为你上交工资的 3%。

    • 你偶尔也做一些投资,每年得到 6% 回报。

    • 你比大多数人都努力,每周工作 50 小时。

    自己创业

    • 一般来说,一家公司从成立到稳定发展需要经过 7 年时间。有些公司可能发展更快,但我们最好不要低估这一过程需要的时间。

    • 创业公司的工资当然是高度不确定的。假设你第一年完全没有收入,但你是一位成功的创业者,每家公司都比此前更成功,每年的工资起点也都比前一年更高。

    • 假设你的公司正在稳步发展,你的收入也随着公司表现一路增加。为保证公司现金流充裕,你需要让公司盈利,或者拿到融资。

    • 就算创业者不一定擅长个人财产管理,我们也假设你每年可以节约 6% 的收入。

    股权交易的结果很难预测,因为建立一家公司并不意味着你可以保证公司资金状况良好。假设你没有退出的打算,那么以下就是可能的结果:

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    退出机制很重要

    退出机制很重要,不管是对你个人还是其他投资人而言都是如此。你的公司越难盈利,下次你拿到投资的可能性就越低。
    股权交易对创业公司而言非常重要。即使是 25 万元的投资撤出,也会对你的公司造成长期影响。就像老话说的那样,今天的一美元明天可不一定值多少钱了。

    下图中比较了投资随时间的变化。

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    要记住,功成身退的可能性微乎其微。就算创业者认为公司在自己手里发展良好,但真正成功的可能性只有个位数。如果连 YC 孵化的创业公司失败的几率都在 90% 以上,那么对其他人来说,行情又会好多少呢。

    谈到你创立的公司,你可能会想到许多个,但抛开这些表象,你在银行中的存款才是真正影响你下一步安排的要素。

    收入会积少成多

    影响投资回报的第二大因素是你的收入。因为无法预计公司运营状况,你在公司早期很难获得可观的收入。因为如果要达到这一目标,你需要让公司在第一年就开始盈利,或者成功拿到投资。

    假设你的公司非常成功,那么你很可能会下意识地聘用更多员工或者为团队成员涨工资。直到你的公司宣告失败,你才意识到已经没有钱再开一家新公司了。为团队提供更优厚的待遇而忽略自己,这一点是可以理解的,但你同时也需要意识到潜在的支出有多少。

    最后一点是,并非所有创始人都应该被给予相同数目的回报。在公司发展初期制定补偿方案非常重要,尤其是当各位创始人在公司中担任的角色不同的时候。至于你自己的补偿方案,它应当与你在公司中担任的职位相符。

    在退出前,想想你的下一步计划

    每次当你想放下一切重新开始,你的收入将回归到零。就算没有成功退出,你也需要现金来支持你的下一步行动。而这也意味着,你需要偶尔想一想下一步该怎么办。

    建立新公司需要投入大量时间,特别是你需要花大量时间来调试产品,而产品甚至不一定有准确的发展方向。仅仅因为缺少资金就一味加快研发进程,这可能会使你错过可能的发展机会。你手中的现金越多,在开始下一个项目前你就有更多的调整时间,也就可以等待更好的时机。

    用自己的钱投资时,小心一点

    就算在项目上花费的精力并不能换算成同等程度的现金,创始人投入的时间也是极为可观的。而除时间外还为项目投入大量的金钱,这将是一个非常危险的信号。

    如果你确实为项目投了钱,那就要把它与其他投资人的钱同等看待。你需要努力拿到种子轮融资,并对你在公司投入的资金进行评估。这将让你知道自己的真实收入有多少:放弃的工资 + 投入的现金。

    假设你并不会动用积攒的资金。如果一定要用,那么在工作 35 年之后,你最终的所有积蓄可能会非常之低,因为很难保证你投资的公司能让你拿回这部分钱。

    收入并非对等

    为一家公司工作和自己建立公司并不是同样的概念。当你自己负责一家公司时,省下一美元非常困难。作为创业者,你不但需要工作更长时间,你的肩上还担负了更多责任。

    当对比这两种状态时,平均每小时收入并不是最重要的,你需要注意的是每小时可以存下的金钱,这才是你个人购买力的最终体现。

    假设你没有退出公司的意愿,并且每周工作 65 小时,(普通员工每周的工作时间是 50 小时),你就会发现,每小时攒下的钱比你想象中低许多。

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    创始人经常忘记以下几点:

    • 建立一家公司意味着承担巨大压力,你投入的资金越多,公司发展越快,你担负的责任也就越大。就算在你的非工作时间,例如晚上、周末或者假期,你的压力也并不会减轻。你永远都不会知道公司下一秒的运营状况,而任何动作都将牵涉到你的利益。

    • 你需要更加努力工作。这就像是你正在参加一场马拉松,如果想跑完整个路程,就必须在每一段路程中都保持加速状态。对一个创业项目来说,没有什么事情轻而易举就能完成。

    • 公司花的可都是你的钱。如果不能融资甚至上市,那么你所有的投资都会被困死在公司。公司的运营状况会在很大程度上影响你的财务状况。

    • 你不能撒手不管。如果公司某位创始人选择退出,并带走了大量资金,这将使公司中其他所有人都陷入困境。此外,这还会对公司未来的融资或收购都造成影响。

    把公司做大没什么不对

    许多创业者都有这样的习惯,每次创业都全力追求最好的结果。这种决定带来的后果就是需要付出更多精力、投入与现金,同时也意味着做出决定时会收到诸多限制。

    建立一家估值达到十亿美元级的公司,其困难程度会无限增加。就像亿万富翁 David Frieberg 指出的那样,「建立一家十亿美元级的公司,其可能性几乎是 0.00006%。即便你融到了资金,然后将公司转手,或者带领公司上市,这中间也要花费将近 49 个月的时间。假设你的公司有三个创始人,那么每个人将从中得到 30 万美元,相当于每年 7.3 万美元。别忘了,你最终一无所成的概率是 67%。」所以,如果你仅仅是为了改善经济状况而选择创业,那你可以考虑收手了。去 Google 或者其他公司,找一份有稳定收入,并且未来很有发展潜力的工作多好,何苦一定要创业呢。

    但要记住,创业的同时一定要有积蓄,否则万一你创业失败,一无所有地离开,那你就有大麻烦了。

    名声才是无价的

    收入确实很重要,但你在创业中得到最珍贵的财富却是名声。

    没错,就算你的公司并没有成功拿到钱,为团队留下积极影响也非常重要。如果有足够的个人魅力,你就可以把自己在过去积累的经验应用在未来的公司中。但最终最终,你如何对待你的员工,这点才是最重要的。

    结论

    成功的创业项目并没有固定模式,一个项目是否会成功也无法预测。建立一家公司需要一系列机会,其中当然也包括运气。

    但如果你想建立多家公司,你就需要想清楚,自己的时间并不是免费的。你需要在行动前仔细思考,哪一家公司更为重要。因为如果你在其中投入了时间、精力、资金、甚至是你的人脉,你就再也无法轻易回头了。